¿Qué son las relaciones parasociales? El peligro de creernos “amigos” de nuestras celebridades favoritas

Las redes sociales promueven la fantasía de que estamos forjando vínculos con celebridades, aunque de forma unilateral. Pueden presentarse problemas de saud mental.

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Por:

Cristian Ortega Mahan

16 de junio de 2024, 2:52 p.m.

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¿Qué son las relaciones parasociales? El peligro de creernos “amigos” de nuestras celebridades favoritas
Creer que somos "amigos" de una celebridad es más común de lo que parece. Fuente: Pexels

El concepto de “relaciones parasociales” no es nuevo. Según el sitio especializado Everyday Health, se acuñó por primera vez en 1956 para describir el vínculo que la audiencia establece con estrellas de televisión o cine. Sin embargo, en la actualidad, este fenómeno es más común debido a las conexiones que se pueden formar a través de las redes sociales.

Las relaciones parasociales son vínculos unilaterales que las personas desarrollan con figuras públicas o personajes ficticios con quienes no tienen una relación real. Según un estudio reciente de la Clínica Cleveland, en Estados Unidos, estas conexiones no se limitan a celebridades, sino que también pueden incluir personajes de libros, programas animados o videojuegos. A diferencia de simples fanáticos, aquellos en relaciones parasociales sienten una fuerte identificación y conexión con las figuras que admiran.

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Las redes sociales promueven las relaciones parasociales. Fuente: Canva

¿De qué se trata?

La Clínica de Cleveland identifica tres tipos de relaciones parasociales:

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  • Entretenimiento: Personas interesadas en una celebridad o personaje porque les proporciona un sentido de comunidad o tema de conversación con amigos.
  • Intensa-personal: Individuos conscientes de la falta de una relación real, pero que experimentan sentimientos profundos hacia la celebridad, lo cual puede afectar su vida diaria.
  • Límite-patológicas: Relaciones peligrosas que pueden llevar al acoso o violencia debido a una falta de control sobre las emociones.
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El considerarnos "cercano" a un famoso puede derivar en problemas de salud mental. Fuente: Pexels

Las relaciones parasociales tienen tanto beneficios como desventajas, según el sitio especializado WebMD:

Beneficios:

  • Reducción de prejuicios y estigmas mediante la sinceridad de las celebridades sobre sus experiencias.
  • Aumento de la confianza y fomento de hábitos saludables como el ejercicio y la alimentación.

Desventajas:

  • Interrupción de conductas saludables si la celebridad deja de practicarlas.
  • Aislamiento social y problemas de salud mental por comparaciones con celebridades.
  • Riesgo de obsesión y desarrollo de trastornos alimentarios o adicción a las redes sociales.

Aunque las relaciones parasociales pueden ofrecer beneficios emocionales y sociales, también conllevan riesgos significativos para la salud mental y el bienestar personal si no se manejan adecuadamente.

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