¿Cómo avisan los perros que presienten una enfermedad?

El gran instinto animal hace que noten cosas que nosotros como humanos no podemos ver a simple vista. Entre ellas, las enfermedades, conoce las señales para identificarlo.

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Por:

Melisa Sbrocco

5 de julio de 2024, 11:42 a.m.

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¿Cómo avisan los perros que presienten una enfermedad?
Los perros pueden sentir cuando su humano tiene una enfermedad. Fuente: Canva.

Los perros, compañeros leales y protectores incansables, poseen habilidades extraordinarias que los destacan como detectores naturales de enfermedades, un tema que ha sido objeto de numerosos estudios científicos y testimonios anecdóticos.

Su sentido del olfato es increíblemente agudo, entre 10.000 y 100.000 veces más sensible que el de los humanos, según la BBC. Esto les permite detectar una variedad de olores imperceptibles para las personas. Además, su desarrollado sentido del oído les ayuda a captar sonidos que pasan desapercibidos para los humanos. Estas habilidades no solo los convierten en excelentes compañeros, sino también en detectores de patologías potencialmente mortales.

Los perros pueden identificar cambios en la salud de sus dueños a través de su agudo olfato y oído. Un perro probablemente notará si su amo, habitualmente enérgico y feliz, pasa más tiempo en reposo debido a una enfermedad. También pueden percibir la infelicidad o la depresión mediante una caída en los niveles de oxitocina, dopamina y serotonina.

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Perro y persona, imagen ilustrativa. Fuente: Canva.

Qué sucede cuándo un perro detacta una enfermedad

Cuando un perro detecta una enfermedad, muestra señales reveladoras: levantará el hocico e inclinará la cabeza para concentrarse en los sonidos y olores a su alrededor, estando relajado pero alerta, como menciona Wagwalking. Esta capacidad no es un mito urbano; investigaciones han demostrado que los perros pueden ser entrenados para detectar una amplia gama de enfermedades, desde el cáncer hasta la diabetes y las infecciones bacterianas.

Por ejemplo, en el caso del cáncer, algunos perros han demostrado la capacidad de identificar células cancerosas en muestras de aliento, orina o piel con una precisión sorprendente. Un estudio en Alemania, publicado en 2011 en el European Respiratory Journal, mostró que los perros entrenados podían detectar el cáncer de pulmón en el aliento humano con una precisión de hasta el 97%.

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Enfermedades, imagen ilustrativa. Fuente: Canva.

El mecanismo exacto de cómo los perros detectan enfermedades aún no se comprende completamente, pero se cree que los cambios químicos en el cuerpo de una persona enferma producen olores específicos que los perros pueden identificar. Estos olores podrían ser el resultado de cambios metabólicos asociados con la enfermedad, y el agudo sentido del olfato de los perros les permite detectar estos cambios mucho antes que las pruebas médicas tradicionales.

La habilidad de los perros para detectar enfermedades tiene un enorme potencial para aplicaciones prácticas en la medicina. Los perros de detección podrían ser utilizados para realizar cribados rápidos y no invasivos de enfermedades en entornos clínicos. Según Wagwalking, “investigaciones mundiales muestran que los perros no sólo pueden detectar enfermedades, sino que, al detectarlas, salvan innumerables vidas”. Un estudio publicado en el British Medical Journal demostró que los perros podían detectar el cáncer de vejiga simplemente por el olor de la orina de una persona.

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