¿Por qué las vitaminas llevan nombres de letras del abecedario?

Los estudios han revelado cuál es la razón de porqué las vitaminas tiene nombre de letras del abecedario. Las reconocidas vitamidas A, B o C, entre otras.

MelisaSbrocco

Por:

Melisa Sbrocco

14 de mayo de 2024, 12:20 p.m.

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Vitaminas, imagen ilustrativa. Fuente: Pexels.

El proceso de asignar letras del abecedario como nombres a las vitaminas, desde la A hasta la K, tiene sus raíces en la rica historia de la investigación científica y la exploración de los micronutrientes esenciales para la salud humana. Este sistema de nomenclatura, que puede parecer misterioso a primera vista, tiene un trasfondo histórico fascinante que se remonta al trabajo pionero de destacados científicos en el campo de la nutrición y la bioquímica.

El punto de partida de este viaje de descubrimiento se encuentra en el siglo XIX, cuando los científicos comenzaron a darse cuenta de la importancia fundamental de ciertos componentes de la dieta en el mantenimiento de la salud humana. A medida que surgían observaciones sobre los efectos de diferentes alimentos en el bienestar humano, los investigadores se embarcaron en una búsqueda para identificar y comprender estos componentes que tenían las vitaminas.

Vitaminas. Fuente: Pexels.

El término “vitamina” en sí mismo fue acuñado en 1912 por el químico polaco Casimir Funk, quien combinó las palabras “vita” (vida) y “amina” (un compuesto orgánico) para describir estas sustancias esenciales. Este hito marcó el inicio de una nueva era en la comprensión de cómo la dieta afecta la salud humana y estableció las bases para el estudio sistemático de las vitaminas.

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La historia de porqué las vitaminas llevan de nombre letras del abecedario

Antes de la consolidación del concepto de vitaminas, los científicos estaban explorando los efectos de la alimentación en la salud a través de una serie de experimentos y observaciones. Por ejemplo, el médico naval japonés Kanehiro Takaki observó en la década de 1880 que la deficiencia dietética estaba relacionada con enfermedades como el beriberi, que afectaba a los marinos en largos viajes. Este fue uno de los primeros indicios de que ciertos nutrientes eran esenciales para prevenir enfermedades graves.

Uno de los experimentos más famosos que contribuyó a nuestra comprensión de las vitaminas fue realizado por el científico holandés Christian Eijkman a principios del siglo XX. Eijkman observó que las aves alimentadas con arroz blanco desarrollaban síntomas de beriberi, mientras que aquellas alimentadas con arroz integral permanecían sanas. Este descubrimiento sugirió que había un factor en el arroz integral que era esencial para la salud, un factor que más tarde se identificaría como tiamina o vitamina B1.

Alimentos. Fuente: Pexels.

Estos primeros descubrimientos sentaron las bases para una exploración más profunda de los micronutrientes esenciales y llevaron al desarrollo del sistema de clasificación de las vitaminas. El científico estadounidense Elmer McCollum fue fundamental en este proceso, identificando sustancias “accesorias” en las grasas que eran esenciales para el crecimiento y la salud. McCollum y sus colegas comenzaron a asignar letras del abecedario a estas sustancias, marcando el comienzo de la serie de vitaminas que conocemos hoy.

A medida que avanzaba la investigación, se identificaron nuevas vitaminas y se amplió nuestra comprensión de su papel en la salud humana. Desde la vitamina A, esencial para la visión y la salud de la piel, hasta la vitamina K, necesaria para la coagulación sanguínea, el alfabeto de las vitaminas ofrece una ventana fascinante al mundo de los micronutrientes.

A pesar de los avances significativos en nuestra comprensión de las vitaminas, el campo de la nutrición sigue siendo un área de investigación activa y en evolución. Los científicos continúan explorando cómo las vitaminas interactúan con otros nutrientes en la dieta y cómo pueden afectar la salud en diferentes etapas de la vida. A medida que profundizamos en nuestro conocimiento de la nutrición humana, seguimos aprendiendo sobre la importancia de una dieta equilibrada y variada para mantener la salud y el bienestar a lo largo de toda la vida.

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